Saint Raphaël

Saint Raphaël

Saint Raphaël si trova tra i picchi di lava rossa del Massif de l’Esterel e le foreste delle colline del Massif des Maures. E’ diventata popolare in epoca romana, quando le famiglie ricche venivano qui in vacanza, lasciando in eredità i resti nella vicina città di Fréjus. A meno di un breve interludio barbaro di 1.500 anni, è ancora un luogo di riposo e di svago. Proprio così, gli invasori saraceni che terrorizzavano la costa durante il Medioevo non venivano qui per sorseggiare rosato. Non fino al 1799, quando un fiero Napoleone sbarcò su una piccola spiaggia di porto al suo ritorno dall’Egitto, facendone città ed ancora una volta attirando l’attenzione in senso positivo.

Nel 1864, Alphonse Karr, giornalista ed ex-direttore de Le Figaro, ha contribuito a reintrodurre Saint Raphaël come un resort. Dumas, Maupassant e Berlioz vennero qui da Parigi per via della sua raccomandazione. Arrivò pure Gounod; compose Romeo et Juliet qui nel 1866. L’era dell’Belle Époque portò la costruzione di grandi alberghi dove far trascorrere le vacanze ad inglesi e non solo negli anni a seguire. La maggior parte furono requisiti dai soldati americani durante la seconda guerra mondiale, quando Saint Raphaël servì come punto di invasione chiave per le forze alleate. La città offre ancora le ampie spiagge e l’ambiente costiero di altre località della Costa Azzurra a prezzi più contenuti.

Saint Raphaël viene divisa in due metà dalla sua linea ferroviaria. La storica Vieille Ville (Vecchi Città) si trova nell’entroterra. Qui troverete solo l’antica struttura intatta di Saint Raphaël, l’Église San Rafèu (nota anche come Eglise des Templiers). La chiesa del 12° secolo è la terza a stare su questo sito; due chiese carolinge, sotto l’attuale struttura, sono state rinvenute durante degli scavi. Una torre di guardia si trova in cima ad una delle cappelle dove gli osservatori stavano lì a guardare il mare per avvistare navi che potevano rappresentare una minaccia. La chiesa doveva quindi servire come una fortezza e rifugio in caso di attacco pirata. Salite i 129 gradini per godere di una vista a 360 gradi sulla città. Nel cortile ci sono frammenti di un acquedotto romano che un tempo portava l’acqua da Fréjus.

Vicino all’Eglise des Templiers, il Musée d’Archéologie Sous-Marine (Museo dell’archeologia subacquea), che mette in mostra anfore, ancore delle navi, attrezzature subacquee antiche ed altri oggetti interessanti, recuperate dalle profondità dell’oceano. Troverete mercati di fiori e di frutta nel centro storico. Ogni mattina, c’è un mercato del pesce che si svolge nel Vieux Port. Gli amanti del cibo sono inoltre invitati a controllare il Marché Alimentaire de Saint Raphaël, dove vagoni di prodotti, pesce, carne, vini e formaggi sono venduti dal Martedì alla Domenica.

Naturalmente, la maggior parte dei visitatori vengono a Saint Raphaël per le sue spiagge. Le migliori sono quelle situati tra il Vieux Port e Santa Lucia. Qui troverete un sacco di stand che affittano attrezzature sportiva acquatica. La spiaggia più vicina al centro della città è la Plage du Veillat, una lunga distesa di sabbia che è affollato ed adatta per famiglie. Più ad est ad Agay, si trovano le spiagge sabbiose di Plage d’Agay e Plage de la Baumette; queste sono spiagge in parte private dove è possibile noleggiare lettini e ombrelloni a pagamento. Nel giro di 5 minuti di cammino a est dal centro della città c’è la Plage Beau Rivage, il cui nome è fuorviante, perché è coperta da un rivestimento di ciottoli grigio chiaro che potrebbero essere alquanto scomodi se si è senza un telo mare. Gli appassionati di storia potranno godere di escursione di 7 km, ad est della città, per raggiungere la Plage du Dramont, una distesa di ciottoli con possibilità di praticare sport acquatici e sedersi al ristorante che è finito sui giornali di tutto il mondo il 15 agosto 1944, come uno dei principali siti della Provenza dove atterrarono le forze alleate. Oggi il sito è meno affollato rispetto al passato, tranne durante la calca di mezza estate.

Di fronte alla spiaggia Dramont c’è l’isola privata d’Ile d’Or. La sua storia è enigmatica come il suo aspetto minaccioso, in quanto l’isola si illumina d’oro poi di rosso sangue quando il sole va al tramonto. Dopo essere stato venduta per una canzone dal governo francese, fu vinta in una partita a carte dal medico Auguste Lutaud un secolo fa. Lutaud vi organizzò feste sfrenate e poi si dichiarò re dell’isola nel 1913, presumibilmente emettendo anche una sua propria moneta. La storia dice che abbia ispirato la storia di Tintin, L’Isola Nera, in cui l’eroe di Hergé insegue un medico pazzo. Lo snorkeling e le immersioni da fare sull’isola sono tra le migliori in Provenza.

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