Avignone, Francia

Sperimentare il Sud della Francia

Lo scorso anno grazie a UEFA EURO 2016, abbiamo scoperto un po’ di più di alcune città francesi in cui sono state giocate le partite. Nessuno può avere dubbi sul fatto che la Francia è assolutamente accattivante, elegante e ricca di storia ma, considerando che adesso siamo in piena estate, non c’è posto come il sud della Francia dove il sole caldo e il Mar Mediterraneo influenzano tutto: il cibo, il vino, l’architettura e il modo di vivere. Mmmm…immaginate il sole, il profumo di lavanda e rosmarino, i pini marittimi, gli ulivi, i girasoli ed il Mediterraneo…ecco vi trovate nel sud della Francia. Ma la Provenza e la Costa Azzurra offrono molto di più. Pensate a città collinari, mercati affascinanti, gallerie d’arte, barche a vela, immersioni subacquee, guardare le stelle, nuotare e prendere il sole e, naturalmente, gustose esperienze enogastronomiche; siam sicuri vi piacerà! Se siete giocatori di golf, non cercate altrove, in quanto il sud della Francia propone alcuni dei migliori campi da golf della nazione. Dovete venire in Provenza e sulla Costa Azzurra per apprezzare davvero il fascino e la bellezza della Francia. Il sud della Francia è leggendario per la sua bellezza ed il suo fascino. La gente qui vive uno stile di vita più lento rispetto ai loro compatrioti parigini e si vede nel loro approccio amichevole verso i visitatori e la cura che danno alle loro case ed i loro giardini. Leggete questa breve guida lungo le nostre preferite città della Provenza e della Costa Azzurra. E’ inconfutabile che ciascuno dei paesi elencati di seguito, sono speciali a modo loro!

Aix en Provence

Cours Mirabeau

Chiamata la Parigi del Sud, Aix en Provence (Aix è pronunciata ex) è una città elegante e colta. Non perdete l’occasione di passeggiare lungo la strada principale, il Cours Mirabeau. Allineato con platani, il Cours ospita palazzi del 17° secolo e caffetterie. Questa città è conosciuta per i suoi bellissimi giardini e fontane. Da non perdere la zona della Città Vecchia, nella parte nord della città, dove troverete un ottimo mercato il Martedì, Giovedi e Sabato.

Arles

Café Van Gogh

Assicuratevi di fermarvi ad Arles, quando ci si trova in Provenza. Questa piccola città pullula di rovine romane ed ha uno degli anfiteatri romani meglio conservati (1° secolo) del mondo. Sede di Van Gogh per molti anni, la città lo ha onorato con un meraviglioso museo. Il cuore della città è la Place du Forum, dove una statua di Mistral si affaccia sui caffè all’aperto posti sulla piazza ombreggiata. Café de Nuit, reso famosa da un’opera di Van Gogh, si trova proprio sulla piazza. Adesso si chiama Cafè Van Gogh. Il mercato di Arles si trova sulla tangenziale il Mercoledì e Sabato. E’ considerato uno dei migliori mercati della Provenza.

Avignone

Petite Palais

Una volta era sede della Chiesa cattolica, Avignone (foto su top) è sede del Palazzo dei Papi; un bellissimo castello e cattedrale siti nel centro della città, circondati da splendidi giardini. Ci si può anche fermare nel castello per qualche degustazione di vini. Non dimenticate di visitare il Petit Palais. Avignone è una città sofisticata con una università, abbondanti caffè e meravigliosi negozi. Quando sarete nella piazza principale, cercate il tromp l’oeil su edifici (finestre, vasi da fiori, ecc).

Cannes

La Croisette

Situata sulle sponde del golfo La Napoule, Cannes è una città scintillante con un tanto fascino del vecchio mondo. Cannes è rinomata per il suo festival del cinema e il suo viale leggendario. Per trovare i più grandi alberghi, i migliori ristoranti e negozi di design più favolosi, non andate oltre la Croisette. Durante gli anni ’20 e ’30, Cannes è stato il parco giochi di ricchi e famosi, così come del pubblico dell’arte. F. Scott Fitzgerald e sua moglie Zelda vivevano nelle vicinanze in quel periodo, mentre il famoso espatriato scriveva riguardo lo stile di vita Jazz Age in molti dei suoi racconti e libri. Cannes è oggi una delle principali destinazioni congressuali ed espositive in Europa. L’aeroporto internazionale vicino collega facilmente Cannes al mondo. Cannes incarna tutto il fascino della Costa Azzurra: un clima ideale, spiagge di sabbia sotto un cielo azzurro ed il lusso dei suoi alberghi sontuosi, 3 casinò, boutique, campi da golf, tennis, pesca d’altura, vela ed altro ancora.

Cassis

Le Calanques

Una piccola città di pescatori del Mediterraneo, Cassis è affascinante ma sofisticata. Si può gustare un delizioso pasto in diversi ristoranti, sedersi ad un tavolo all’aperto e guardare il mondo che passa o perché no tentare la fortuna al casinò. Si consiglia inoltre di fare una gita in barca per le Calanques. Le Calanques sono bianche scogliere ripide che si protendono nel mare Mediterraneo.

Eze

Vista dal Jardin Exotique

Gli Ezasques sono i nativi di Eze e sono di numero poco più di 2600. La loro casa è in realtà un insediamento in due parti: il sito del borgo antico a Eze-Village ed anche Eze-Bord-de-la-Mer (chiamato anche Eze-sur -Mer), un villaggio di pescatori o di città di mare, situata tra Beaulieru-sur-Mer e Cap d’Ail. Troverete spiagge, sport acquatici, bar, ristoranti e alberghi a Eze-sur-Mer, mentre le parti di Eze-Village che circondano la base del castello collinare, sono ora in rovina. Nel villaggio, godrete di belle piazze ombreggiate, vecchi edifici ben restaurati in mattoni rossi e strade strette che portano al Jardin Exotique. Arroccato a picco sul mare su una corniche (scogliera rocciosa), Eze è uno spettacolare esempio di borgo fortificato, con i suoi antichi bastioni che evocano la minaccia del 6° secolo dei pirati saraceni che terrorizzavano gli abitanti della costa. Nelle vicinanze si trovano sentieri con vista mozzafiato e le rovine romane del Trofeo delle Alpi a La Turbie.

Grasse

Lo Skyline di Grasse

Il centro dell’industria dei profumi francesi, Grasse ha un museo del profumo e molte eleganti profumerie. La città è un interessante connubio tra il vecchio e il nuovo. La campagna circostante è piena dei profumi dei fiori piantati per la loro essenza. Il Festival Internazionale delle Rose a maggio celebra il fiore preferito dai profumieri. Nel mese di agosto, Grasse da spazio alla Fete du Jasmine dove profumati carri fioriti deliziano i sensi dei presenti.

Marsiglia

Notre Dame de la Garde

Marsiglia è una città provenzale dalla vitalità ritrovata. La città vanta una porta secolare, un centro dinamico con negozi, grandi parchi, un quartiere-villaggio in stile medievale e frutti di mare deliziosi. La Basilica di Notre Dame de la Garde si trova in cima ad una collina che domina la città ed offre una vista panoramica sulla città, sul porto e sul vicino Chateau d’If. Se si ha una immagine negativa di Marsiglia “industriale”, una visita di presenza vi sorprenderà.

Nizza

Place Garibaldi

Capitale della Costa Azzurra e la quinta città più grande della Francia, Nizza è un gioiello scintillante. E’ sofisticata ed elegante, affascinante e caratteristica. Passeggiate lungo il Promenade des Anglais per una splendida vista sul mare e sugli hotel e boutique di lusso. Visitate il centro storico con il castello, Place Garibaldi ed i giardini pensili. Nizza è anche sede di numerosi musei di fama mondiale, tra cui il Musée Matisse, il Musee d’Art Contemporain e il Musée Chagall. Nizza prende il suo patrimonio e la bellezza sul serio, protegge con cura i bellissimi affreschi e trompe l’oeil, che ornano le facciate delle case della vecchia Nizza. Supporta l’attività del Cours Saleya, dove i mercati dei fiori, frutta e verdura si svolgono ogni giorno. Nizza è stata pensata per camminare. Ne sono la prova gli spazi, i giardini, i platani e le palme che rivestono gli ampi viali, le fontane del forum Massena e le spianate che regalano forti sensazioni a coloro che passeggiano lungo questa città sensuale.

St. Tropez

Baia di Saint-Tropez

Chic negli anni ’50, St. Tropez è ancora la casa di folle di artisti. Questa località balneare è ancora molto popolare tra i turisti ed anche i più giovani sembra che abbiano riscoperto il suo fascino. Situata sulla bella acqua blu della baia di Saint-Tropez, questa versione moderna di città medievale è sicuramente assai rinomata per via degli yacht che sostano al porto, per via dei diversi cafè all’aperto, per via delle costose boutique e per via delle numerose auto costose che girano per strada. Dietro ai cafè, le piccole strade ed i vecchi edifici sono pittoreschi, tra cui una moltitudine di negozi e ristoranti di importanza storica. Ci sono infinite possibilità di shopping, per poter così dire “io ci sono stato”.




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